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Shame on me?

ūüáļūüáł I was sitting tonight with a friend eating ice cream while we tried to flee the heat that we face in Europe right now. During we were sitting and talking we came up with a topic that really goes deep „Where do we have/had shame in our lives?“

This topic is really one of my favorites, because for such a long time I felt shame about a lot of different things, failures that I did in my life, wrong decisions, character flaws, moments I seemed to not measure up… it was easy for me to believe the lie in times that I can’t be chosen from God do I obviously not have it always together. But the amazing thing that I discovered is, that God is not interested in the most anointed and gifted person, but in someone laying his life down at his throne and saying radically yes to whatever he has. (In times it doesn’t make sense for me immediately) I want to be this laid-down lover. Radically. All in. In my times of laying down shame at his feet and trading it for freedom and endless possibilities, he teached me some things (also through some people) that I would love to share with you hoping it will speak deeply to your heart and you will realize, that shame is a powerful weapon against you, that will try everything to hinder you to step into the fullness of who you are as a new creation and the freedom you are made for.

The apostle Paul ended up shipwrecked as a slave on the island of Malta, where he is first of all helping others to find wood for a fire. (Acts 28) In the wood is a snake hidden that comes out through the heat and bites him. Immediately the people start to scream „He must be a murderer“. Sometimes in life shame tries to come through other people. The enemy will never attack you with something that absolutely doesn’t make sense in your life. There will be always a true seed, but not truth for you (anymore). Paul was before his radical shift to Jesus a true murderer of christians. If he had still dealt with this reality and his past in his heart with unforgiveness for himself and shame, he would not have been such a good example, but his reaction in this moment of accusation was simply to throw the snake in the fire where it died. There will be for sure tests if we truly got transformed and understand grace and being a child of God. Don’t question yourself if shame tries to steal from your freedom again.

Shame has the negative effect that we will always look back to the past trying to relive it or to change it (what is impossible) as much as fear tries to bring our thoughts into a possible bad future. Only in the present is God’s presence for us experience-able. He is longing to take off heavy burden and to fill us with peace, undeserved peace over all understanding.

Grace is never something that we can gain. He gives us what we don’t deserve.

Unfortunately has the church often been a place where people don’t find unconditional love. Like the older son in the story of the prodigal son do we often judge the other one thinking we want to be honored for the way we „always“ lived correct and seemed not to mess up as often as „these“. Religion always tries to steal from us the understanding of grace, that we can’t earn it. People don’t win through failing and receiving forgiveness afterwards, because they still need to walk through the consequences. A life filled with purity and close to the fathers heart is always rewarding! I long to see a church where people feel free to share their most shameful experiences and there is true acceptance and authenticity that makes healing only possible, real love changes hearts and lies and doubts are brought to the light so that people can experience true freedom. Let’s be these body, where people feel welcome with their mess but go home with a heart of identity and an understanding of grace. I believe so often people stuck in their mess, because no one was showing them grace and love first so that they were open about their mess and able to leave their unhealthy patterns behind through the power of God.

I am not saying at all, that we shall validate false behavior, but I believe that love always shows kindness and mercy first. The things we are not struggling with are always more difficult for us to understand, but where we truly love, we will see transformation. So often people seem to be even proud of an unhealthy lifestyle, or rebellious life, but if we showed them kindness and acceptance first they would be able to decide if they really want to stuck further in their mess or if love and grace enables them to let go of things that didn’t bring love to them.

Shame says – I love someone well when I don’t share the burden of my weakness with them.

Shawn Bolz

In relationships is shame such a huge factor. Shame can cut you from the very thing you want the most, because it gonna send continuously the message „You don’t deserve this“ and you can’t keep what you think you don’t deserve. You can only love someone as much as you allow yourself to be loved by yourself and others/God first. Shawn Bolz says it like this: „Shame says – I love someone well when I don’t share the burden of my weakness with them. Sonship says – to allow myself to be seen in my weakness is a true expression of love to others.“ I long to see true relationships/friendships, where we kick shame in the butt and encourage each other to live up to our full potential.

God actually created you and me with flaws. Why should he do this? Because he is glorified in people’s lives that say yes to him especially in things they could never do on their own. Don’t be shameful about the weaknesses and character flaws in your life instead accept and surrender them to God so that he can use them in a powerful way. Often times God uses even more our weaknesses than our biggest strengths, because through them we stay humble, knowing we could never do it on our own. We stay broken vessels that can be filled with his glory. There is nothing more amazing than to realize that I don’t need to hide my „brokenness“ but that he actually wants to use it and make something beautiful out of it. Don’t disconnect from your purpose out of shame!

If you recognize yourself in this article and you realize that you have allowed shame to be a part of your life you can pray this simple prayer and invite close friends into your process to be accountable to someone you trust. You are not alone. You can never fall deeper than in God’s loving hands.

„God, I am so sorry that I allowed shame to take a place in my life and heart to steal from me. I receive your grace and let go of any unforgiveness towards …. and I let go of any shame about …. I close the door to Shame, I am no longer a victim of it. I receive your undeserved grace through the death and resurrection of Jesus Christ. Help me to live a life that honors and pleases you. Amen“

Freedom and Love yours Becky

Schande √ľber mich?

ūüá©ūüá™ Heute Nacht a√ü ich ein Eis mit einer Freundin, womit wir versuchten der Hitze zu entkommen, welche gerade Europa √ľbermahnt. W√§hrend wir dort so sa√üen kamen wir pl√∂tzlich auf ein Thema zu sprechen, welches wirklich tief geht „Wo haben/hatten wir mit Scham in unserem eigenen Leben zu k√§mpfen?“

Dieses Thema ist wirklich eines meiner liebsten, weil ich f√ľr solch eine lange Zeit selbst damit zu k√§mpfen und manchmal noch heute zu k√§mpfen habe. Die Gr√ľnde daf√ľr sind breit gef√§chert, so kann ich auf Fehlentscheidungen zur√ľckschauen, charakterliche Schw√§chen oder einfach Momente, wo ich mir nicht gut genug vorkam…. Es war so einfach f√ľr mich die L√ľge zu glauben, dass ich nicht von Gott erw√§hlt sein kann, da ich ja offensichtlich deutliche Schw√§chen aufweise. √úberraschenderweise entdeckte ich jedoch nach und nach, dass Gott nicht an der begabtesten und einwandfreisten Person interessiert ist, sondern an jmd. der sein Leben radikal in seine H√§nde legt und ja zu ihm sagt, was auch kommen mag. (Kontrolle abgeben =)) Durch die Zeit wo ich Scham vor seine F√ľ√üe lege und es mit Freiheit in ihm austausche zeigte er mir schon (teilweise auch durch andere Menschen) ganz erstaunliche Sachen, welche ich gerne mit dir teilen m√∂chte, in der Hoffnung, dass sie ganz tief zu deinem Herzen sprechen und du erkennst, dass Scham so eine leider kraftvolle Waffe gegen dich selbst gerichtet sein kann, welche verhindern m√∂chte, dass du in dein volles Potential treten kannst und in die Freiheit zu der du berufen bist.

Der Apostel Paulus endete durch einen Schiffsbruch als Sklave auf der heutigen Insel Malta, wo er zun√§chst anderen half Feuerholz zu finden. (Apostelgeschichte 28) Aus dem Holz kam durchs Feuer angezogen eine Schlange zum Vorschein und biss ihn. Sofort fingen die Inselbewohner an zu schreien: „Er muss ein M√∂rderer sein“ (weil er so vom Pech verfolgt schien) Manches Mal in unserem Leben versucht Scham durch Menschen zu uns zu sprechen (die es nicht einmal unbedingt merken). Der Teufel wird dich nicht auf eine Art und Weise attackieren, dass es gar keinen Sinn f√ľr dich macht. Es wird immer einen Samen von Wahrheit geben, aber nicht mehr unbedingt Wahrheit f√ľr dich (Paulus ganzes Leben hatte sich radikal ver√§ndert). Bevor Paulus sich radikal Jesus zugewandt hatte, hatte er Christen verfolgt und sie ermordet. Wenn er mit dieser Wahrheit immer noch innerlich gek√§mpft h√§tte und Unvergebenheit und Scham ihn kontrollieren w√ľrden, dann w√§re er nicht so ein gutes Beispiel gewesen, indem er in diesem Moment der Anklage v√∂llig ruhig blieb und die Schlage einfach ins Feuer schmiss. Es werden immer wieder Pr√ľfungen kommen, die zeigen, ob wir verstanden haben, was Gnade und Kind Gottes sein bedeutet. Wundere dich nicht, wenn Scham wieder versucht einen Teil deiner Freiheit zu rauben.

Scham hat den negativen Effekt, dass wir dadurch in die Vergangenheit zur√ľckblicken und sie wiedererleben oder √§ndern wollen (was nat√ľrlich unm√∂glich ist) genauso wie Angst versuchen will, dass unsere Gedanken in ein unsicheres, meist negatives Zukunftsszenario schweifen. Nur in der Gegenwart ist Gottes Gegenwart erfahrbar. Er sehnt sich danach uns schwere Last abzunehmen und uns durch Vertrauen in ihn mit Frieden, unverdientem Frieden √ľber jeden Verstand hinausgehend, zu beschenken.

Gnade ist niemals was wir verdienen könnten. Er gibt uns was wir nicht verdienen.

Leider war die Kirche oft ein Ort an dem Menschen keine bedingungslose Liebe erfahren konnten. Wie der √§ltere Sohn in der Geschichte des verlorenen Sohnes verurteilten wir Menschen oft die „s√ľndigten“ auf eine Art und Weise wie wir es nicht getan hatten. Wollten wir doch daf√ľr geehrt werden, dass wir „korrekter“ lebten als „diese“. Religion wird immer versuchen unser Verstehen von Gnade mit Gesetzlichkeit zu ersetzen. Aber wir k√∂nnen uns Gnade nicht „verdienen“. Menschen gewinnen nichts durch ein lasterhaftes Leben und einer anschlie√üenden Umkehr, m√ľssen sie doch durch die meist harten Konsequenzen. Ein Leben in der N√§he des Herzen Gottes ist immer der kostbarste Ort. Ich sehne mich danach eine Kirche aufstehen zu sehen, wo Menschen sich frei f√ľhlen ihre schamvollsten Momente im sicheren Rahmen zu √§u√üern und wo wirkliche Akzeptanz und Authentizit√§t Heilung m√∂glich macht, echte Liebe Menschenherzen ver√§ndert und L√ľgen und Zweifel ans Licht gebracht werden, sodass Menschen echte Freiheit und Annahme schmecken k√∂nnen. Lasst uns dieser Laib sein, wo Menschen mit ihrem Chaos willkommen sind, aber mit einem Herz voll der Identit√§t Gottes und dem Verst√§ndnis von Gnade nach Hause gehen. Ich glaube so oft stecken Menschen in ihrem Leid fest, weil niemand ihnen echte Gnade zeigte und sie liebend in die Arme genommen hat, sodass sie sich offen zeigen konnten und durch die Kraft Gottes ungesunde Verhaltensweisen etc. ablegen konnten.

Ich sage auf keinen Fall, dass wir ungesundes Verhalten validieren sollten, aber ich glaube, dass Liebe immer Gnade und Verst√§ndnis zuerst zeigt. Die Dinge mit denen wir selbst keine Probleme haben sind oft schwierig f√ľr uns zu verstehen, aber wo wir wirklich lieben, werden wir Ver√§nderung sehen. Manches Mal wirkt es vielleicht auch so als w√§ren Menschen stolz auf ihren ungesunden Lebensstil, aber wenn wir anfangen ihnen Akzeptanz und Liebe entgegenzubringen, dann w√ľrden sie ermutigt werden eigenst√§ndig zu entscheiden, ob sie weiter in ihrem Lebensstill bleiben wollen oder ob Liebe und Gnade ihnen eine neue T√ľr ge√∂ffnet haben, durch die es ihnen einfacher erscheint Dinge aufzugeben, die ihnen langfristig keine Liebe und Gesundheit gebracht haben.

Scham sage: Ich liebe jmd. wenn ich die B√ľrde meiner Last nicht mit dieser Person teile…

Shawn Bolz (aus dem Englischen)

In Beziehungen ist Scham ein riesiger Faktor. Scham kann dich von der Sache wegtreiben die du am liebsten h√§ttest, weil es dir dauerhaft die Nachricht senden wird „Du verdienst das nicht“ und du kannst nicht dauerhaft er-/behalten, was du denkst du verdienst es nicht. Du kannst nur jmd. zu dem Grad lieben, wie du es dir selbst erlaubst von Gott, anderen und dir selbst geliebt zu sein. Shawn Bolz (hammer Mann aus S√ľd-Kalifornien) formulierte es so: „Scham sagt – Ich liebe jmd. wenn ich die B√ľrde meiner Last nicht mit dieser Person teile. Sohnschaft sagt – die F√§higkeit in meiner Schwachheit gesehen zu werden ist ein wahrer Ausdruck von Liebe zu anderen.“ Ich sehne mich danach wahre Freundschaften zu sehen, wo Menschen Scham in den Hintern treten und sich gegenseitig ermutigen offen und ehrlich zu der Person zu werden, die Gott bereits in ihnen sieht.

Gott hat uns mit Fehlern und Schw√§chen erschaffen. Warum sollte er so etwas tun? Weil er erh√∂ht wird im Leben von Menschen die Ja zu ihm sagen, besonders wenn sie es niemals alleine tun k√∂nnten. Sei nicht schamvoll besorgt um deine Schw√§chen und Charakterschw√§chen in deinem Leben, anstelle akzeptiere sie und lege sie Gott hin – sodass er sie auf kraftvolle Art und Weise benutzen kann. So manches Mal benutzt Gott unsere Schw√§chen sogar mehr als unsere gr√∂√üten St√§rken, weil wir durch sie dem√ľtig zu ihm schauen, wissend, dass wir niemals alleine schaffen k√∂nnen, wo er uns hineinruft. Wir bleiben so zerbrochene Gef√§√üe, die aber von seiner Herrlichkeit gef√ľllt werden. Es gibt ehrlich gesagt gar nichts Gro√üartigeres, als zu realisieren, dass meine Schwachheit und Unzul√§nglichkeit nicht verborgen werden muss, sondern er genau diese gebrauchen m√∂chte um etwas Wundersch√∂nes daraus zu machen. Scheide dich nicht innerlich von deinem Ruf aus Scham heraus!

Falls du dich in diesem Artikel wiederfindest und realisierst, dass du Scham in dein Leben gelassen hast, dann kannst du gerne das nachfolgende Gebet als Ansatz nehmen. Habe zudem Mut und lade dir lieb gewonnene Freunde, Menschen denen du vertraust, in die Situation ein. Du bist nicht allein. Du kannst nie tiefer fallen als in Gottes Hand.

„Gott, es tut mir so leid, dass ich Scham erlaubt habe einen Platz in meinem Herzen und Leben einzunehmen, wo es von mir stehlen konnte. Ich nehme jetzt deine Gnade neu an und lasse alle Unvergebenheit gegen√ľber …. los und alle Scham gegen√ľber ….Ich schlie√üe jetzt bewusst die T√ľr zu Scham und Verdammung. Ich bin nicht l√§nger ein Opfer davon. Ich nehme deine unverdiente Gnade an durch den Tod und die Auferstehung von Jesus Christus. Hilf mir ein Leben zu f√ľhren, welches dir Ehre macht. Amen.“

Freiheit und Liebe eure Becky

My heart longs for authentic christianity. People who have discovered the cross as a birthplace of intimacy with a loving father and friend. A life laid down for his glory. A life to change the world.

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